Sněhově bílé pláže, barevné korálové útesy a křišťálově jasné moře. Kajmanské ostrovy jsou nejen vytouženým rájem obchodníků, ale i potápěčů. Cestovatelům nabízejí pestrou paletu sportovního vyžití a zajímavý mix karibské, anglické a americké kultury.

Kryštof Kolumbus, který Kajmany v roce 1503 objevil, je původně pojmenoval Želví ostrovy. Teprve později souostroví, ležící v západním Karibiku necelých 200 km jižně od Kuby, převzalo jméno po druhu mořského krokodýla. Přestože tu už živé kajmany nenajdete, ostrovy se pyšní výskytem vzácného leguána zeleného, v moři můžete pohladit rejnoky a mnohé jistě zaujme možnost zaplavat si s delfíny.

Ne náhodou stály Kajmanské ostrovy u zrodu rekreačního potápění v Karibiku. Zdejší korálové útesy padají jen pár metrů od břehu do několikakilometrové hloubky, najdeme tu stovky vynikajících potápěčských lokalit. Jezdí sem dokonce několikrát do roka i syn legendárního oceánografa Jacquese Costeau, který se do zdejších vod zamiloval.

Kolem velkého ostrova

Souostroví tvoří tři malé ostrovy, z nichž nejnavštěvovanější je největší z nich – Grand Cayman. Tady také najdete deset kilometrů dlouhou pláž s největší koncentrací hotelů a nejrůznějších atrakcí. Kdo chce najít trochu klidu, vypraví se na východ ostrova nebo přelétne na jeho menší bratry – Little Cayman nebo Cayman Brac.

Naprostá většina návštěvníků ostrovů směřuje do některého z hotelů, ležících na západě ostrova Grand Cayman. Zde se také rozprostírá nejhezčí a nejdelší pláž – tzv. Seven Mile Beach. Na jejím jihu najdeme hlavní město George Town s mezinárodním letištěm a většinou z asi 500 zdejších bank.

Pro průzkum ostrova Grand Cayman doporučujeme půjčit si na den auto a projet celou pobřežní trasu až k výběžku zvanému patřičně karibsky „Rum Point“. První zastávkou může být nejstarší budova na ostrově – tzv. Pedro St. James Castle, ležící na jižním pobřeží nedaleko stejnojmenného městečka.

Nejstarší budova na Kajmanských ostrovech byla postavena roku 1780 jako rezidence majitele plantáží Williama Edena. Budova připomínající venkovský zámeček hostila roku 1830 první zasedání zdejšího parlamentu a o pět let později zde bylo zrušeno otrokářství. Pedro Castle dodnes symbolizuje zrození demokracie na Kajmanských ostrovech a o historii tohoto místa se můžeme dozvědět více v přilehlém muzeu.

Jako další zastávku na cestě lze doporučit botanickou zahradu. Zdejší areál se může pochlubit jak exotickými květinami, tak i trasou vedenou tropickým pralesem s ukázkami nejrůznějších dřevin. Najdete tu také informační centrum, kavárnu a rozhodně se tu setkáte s volně pobíhajícími leguány, kteří jsou mnohem krotší než ti ostatní z ostrova.

Zhruba hodinu a půl cesty z George Townu silnice končí na dlouhém výběžku zvaném příznačně „Rum Point“. Zdejší pláž a přilehlá restaurace vytváří tu nejkaribštější atmosféru, kterou asi můžeme na „Kajmanech“ spatřit. Dřevěné, pestře pomalované stolky jsou rozesety v písku ve stínu casuarin, mezi jejichž kmeny visí houpací sítě lákající k odpočinku. Pro návštěvu tohoto místa se ale raději vyhněte poledním hodinám, kdy k molu připlouvají čluny s hladovými turisty z George Townu – dopoledne a večery jsou tu mnohem klidnější.

kajmanske_ostrovy-2

Plavání s rejnoky

Podle názvu zdánlivě hrůzostrašná aktivita se v posledních letech stala hlavní turistickou atrakcí Kajmanských ostrovů. Po léta čistili rybáři vracející se z lovu své úlovky u vjezdu do laguny, až si místní rejnoci zvykli a začali toto místo navštěvovat pravidelně. Dnes se už o krmení nestarají rybáři, ale posádky vyhlídkových lodí a okraji útesu na severním pobřeží neřekne nikdo jinak než Stingray City neboli „rejnočí město“. V tomto městě ale nenajdete obchody, hotely ani benzinové pumpy…

Plavba spojená s plaváním mezi rejnoky trvá zhruba půlden a jedná se o nezapomenutelný zážitek. Instruktor nejprve paryby naláká na několik hrstí olihní a turisté pak s ploutvemi a potápěčskou maskou plavou mezi desítkami rejnoků v křišťálově čisté vodě. Pomocí pamlsku lze rejnoky z asi čtyřmetrové hloubky vylákat na hladinu, kde si je můžete pohladit a polaskat.

Zdejší mírumilovný druh rejnoka, se kterým se nejspíše setkáte, se jmenuje trnucha americká (Dasyatis americana). Většinu hejn tvoří menší samci, jen několik jedinců představují mnohem větší samičky. Osten velikosti propisovačky mají rejnoci na zadní části ocasu a jediné nebezpečí, které vám hrozí, je podle místních potápěčů „cucflek“ z přisátého rejnoka žadonícího o potravu…

kajmanske_ostrovy-3

Ráj svatebčanů

Hledáte-li pravý „Karibik“, pokud jde o kulturu a noční život, nepatří Kajmanské ostrovy právě k excelentním destinacím. Díky historické provázanosti s Velkou Británii a geografické blízkosti Floridy se tu prolíná karibská kultura s americkou a evropskou, přičemž „bílá“ kultura, zdá se, převažuje.

Nedostatek patřičně „zhulených“ domorodců jakožto turistické atrakce patřičně vyvažuje čistota, pořádek a organizovanost, pro karibské oblasti spíše výjimečný úkaz. Pokud chcete přece jenom nahlédnout pod pokličku místní společnosti, vyplatí se vycestovat na jeden z menších ostrovů nebo alespoň projet východní pobřeží Grand Cayman.

Zdejší pláže se také v poslední době staly vyhledávanými svatebními „místnostmi“, s kulisami moře a zapadajícího slunce zdaleka překonávající tradiční pojetí obřadu. A nejde přitom jenom o romantické duše nebo britské zbohatlíky, díky relativní blízkosti bývají hlavními klienty americké páry.

Vyřízení formalit tu probíhá rychle a hladce a na západním pobřeží najdete několik exkluzivních restaurací připravených pohostit i stovky svatebčanů. Prstýnky v kokosovém ořechu, šumění vln a zapadající slunce se siluetou pirátské lodi v pozadí – nekupte to!

kajmanske_ostrovy-4 Text a foto © Jan Hocek